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Cambodge : le dernier responsable Khmer rouge vivant condamné à la perpétuité

Ancien chef d'État lors de la période des Khmers rouges, Khieu Samphan, dernier responsable vivant de ce mouvement politique cambodgien, a été condamné à la perpétuité jeudi.


Khieu Samphan est jugé ce jeudi pour génocide. [Sipa/AP/Heng SINITH]


Le tribunal spécial chargé de juger les Khmers rouges pour leurs atrocités, pour son ultime décision avant dissolution, a confirmé en appel la condamnation à la prison à perpétuité pour Khieu Samphan, dernier dignitaire en vie, pour génocide, jeudi à Phnom Penh. L'ancien chef d'Etat du Kampuchéa démocratique, âgé de 91 ans, a aussi été reconnu coupable de crimes contre l'humanité - meurtres, mises en esclavage, mariages forcés, viols - et de graves violations aux Conventions de Genève.


Khieu Samphan « avait connaissance directe des crimes et il partageait l'intention de les commettre avec les autres participants de l'entreprise criminelle commune » qui a tué près de deux millions de personnes entre 1975 et 1979, a rappelé le juge Kong Srim. Les accusations qui le visaient sont associées à « certains des actes les plus haineux » de la dictature ultra-maoïste, a insisté le président de la Chambre de la Cour suprême.


Khieu Samphan a assisté au jugement, au tribunal, sur son fauteuil roulant, écoutant le prononcé de deux heures et demie par un casque audio. Il a déjà été condamné à la perpétuité en 2014 - verdict confirmé en appel en 2016 - pour des crimes contre l'humanité commis lors de l'évacuation forcée des habitants de Phnom Penh, dans le premier volet de son procès fleuve, démarré en 2011.

Un public venu en nombre


Près de 500 personnes, dont des familles de victimes, des moines bouddhistes et des diplomates, ont assisté à l'audience, un « jour historique » selon le porte-parole de la Cour Neth Pheaktra. « Je suis contente d'être ici pour écouter le verdict. Je réclame la justice pour toutes les victimes parce qu'elles ont tellement souffert. Le régime de Pol Pot était tellement brutal », a déclaré You Soeun, 67 ans, qui a perdu son frère durant la période khmère rouge.


Khieu Samphan, l'un des rares visages publics du régime, a toujours nié son implication dans les faits qui lui sont reprochés, notamment dans le génocide contre les Vietnamiens. « La Chambre de la Cour suprême ne reconnaît aucun mérite dans les arguments de Khieu Samphan au sujet du génocide, et les rejette », a indiqué Kong Srim.